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September 9, 2009

09-09-09

Filed under: 往事如风 — Fei @ 7:42 pm

Bride Groom今天是09年09月09日,一个好日子。黄历上也说“宜嫁娶”。今天结婚的人挺多的,我也第一次in a wedding,而且是个超小的wedding。

几个月前一位朋友吃饭时随便问我有没有兴趣当结婚证人,我从来没有当过证人,自然满口答应,不过当时也没有放在心上。一个星期前朋友又来问我下个星期三有没有时间,要结婚了。我自然说有了。。。然后自己也有些事很忙,都把这事忘了。

昨晚突然想起这事,赶快给朋友打电话。她也好,不紧不慢的,告诉我时间地点,而且她还没有网,只好让我写下来。我问她应该穿什么衣服,她也不在乎,说随便。我是打定主意要穿suit的,但groom自己不穿suit,那我是不是over dress了。。。过会她又打电话过来,说她们没有相机,要借我的相机。。。好吧,我那老掉牙的300D又有了用场。

今天早上起来,翻出我那西服,蹭蹭蹭地打上我Princeton的领带,跨上相机,出门也。。路上想到,是不是应该送些什么东西。。我这人是最不懂这些事情的了。。之前想都没想过,好吧,那也免了。。。

因为今天是个好日子,city hall早就被人定满了,他们是找了一个notary,在一个旅馆里。我到那一看,第一个到。再一看,连喊糟糕。。。自己穿了一身西装,打了领带。。。但出门时忙中出错,鞋没有换成黑色的皮鞋,穿了平常的休闲皮鞋。。。心里一冷,这怎么办呢?好吧,那就脱了西装,除去领带,休闲的当证人吧。。。

过了一会主角来了,看了觉得自己穿的还好,groom只穿了件短袖T-shirt,自己松了口气。当时就试验我的相机,给他们东拍拍,西拍拍。当然都是在同一个地方拍照。我早上出来的时候也没有跟老板请假,就偷偷跑出来了。。。一问他们,他们也没请假。。。呵呵。。。

然后notary迟到20分钟,我发现只有我一个人在场,问主角还有没有其他人。。。得到否定的答案。。。好吧,那我就是唯一的见证人了。。。。

notary带了个小孩过来,寒暄一阵后就开始讲填表的规矩,他们坐在那儿听,我就在旁边狂拍一气。然后重要时间到了,notary开始讲每个婚礼都要讲的话。。。先问bride,再问groom。。。当时突然觉得要有一个摄像机该多好。。只好拿着我的相机继续狂拍一气。。。还没怎么拍,notary就宣布他们成为夫妻了。。。

之后就是notary填表时间。。。主角突然想起什么,从包里拿出两枚戒指,互相戴上。。。继续拼命拍照。。。

notary突然叫“witness”。。。。把我吓了一大跳。。。发现是我填表时间。。。先是给我讲填表规矩(规矩真多)。。。然后我填表。。之后在结婚证明上签字。。。发现上面有bride’s witness 和 groom’s witness。。。但我只有一个人。。。不管他,签到正中间。。。

notary干这么多活不是白干的。。。下面就是结帐时间,bride从包里拿出150美元,notary就交出结婚证明。。。一手交钱,一手交货。。。

现在仪式也做过了,帐也结了,婚礼到此结束。。。。notary的小儿子突然把我叫过去,给我讲了一大通good bug,bad bug的事(他在看一本关于bug的书),然后在旁边的树丛中找bug。。。

婚礼结束,问主角们要不要继续拍照。。。得到否定的答案。。。不管他们。。。出去的路上继续狂拍。。。再祝贺他们一次,上车。。。直奔公司而去。。。

此婚礼时间不到40分钟,客人就我一个。。。真是个mini wedding。

August 9, 2009

梦里的一部电影

Filed under: 往事如风 — Fei @ 12:14 am

我总觉得自己很奇怪,遇到些很奇特的事情。就拿以前写过的一篇blog“奇事”来说,总觉得冥冥之中自有天意。而我对以前做过的一个也觉得很奇怪。不过那个还是好解释。那年我有一个好朋友Princeton毕业。他挺有个性的,本科读的是物理专业,研究生报考经济专业。当时拿了好多offer,最后在Yale和Stanford中选。我当时在硅谷,自然怂恿他来Stanford了。Stanford经济排名第四,Yale只有20来名。想来也是来Stanford。不过他更有个性,为了Yale经济系下的一个方向,去了Yale,把我给抛弃了。害得我做了那个梦。不过现在他也后悔了。。。这是后话。

昨天又做了一个很长的梦,很奇特。这梦又预示着什么呢?

这个梦创造了几个第一。首先这梦特别长,一般来说,虽然有的梦感觉很长,但实际上只有十几分钟(科学检测出来的)。不过这梦是我在半睡半醒中做的,做到一半我还迷迷糊糊睁开眼看看天。刚开始做的时候天还是黑的,等到做完了天完全变亮了。梦长起码有一两个小时。其次这梦完全和我没有关系,我都不在梦里面。这是我第一次做这种类型的梦。梦里面我很清楚的知道自己在看一场电影,还是个悬疑电影,梦里用了很多电影切换场景的技术。我觉得很有可能是某个导演在构思一部大片,结果他的脑电波被我接收到了,就成就了我的梦。那我先给大家一个preview吧。:-)

做的电影梦结束后我还想,是不是立刻醒来把梦写下来,省得忘了。心里正在犹豫中,就发觉梦里好多情节已经记不清了。于是下定决心,起来写梦。那时时间是早上8:30。

下面是我当时回忆的梦。中间很多情节记不清了,只记得开头和结尾。

在梦的刚开始,几个穿黑西装,打黑领带的人(好象是FBI)来到一个很邋遢的俱乐部,里面很脏乱差。他们刚进去就有一群嬉皮士和他们抗争(有些打斗的动作)。但那些嬉皮士完全不是对手,一下子就被制服了。这时有一个长镜头慢慢扫过俱乐部,表现嬉皮士们被制服了。只记得其中一个是在一个慢慢向上的平楼梯,一边是木头墙,上面挂了好些老照片(就像有些俱乐部一样),一边是铁栏杆(有点像残疾人的通道,只是在室内,光线很昏暗),一个很年轻的小伙子被穿西装的人摁在栏杆上。最后镜头扫到一个长得很丑的人坐在地上,脸极度扭曲,很恐怖的样子(当时吓了我一跳)。那群黑衣人是来找东西的,很快制服嬉皮士后他们就在俱乐部后面的办公室翻箱倒柜的找东西(办公室一面是个巨大的玻璃,镜头在外面,但可以很清楚的看见里面)。黑衣人里有一个人是女的,很漂亮,也很酷。很快这女的找到要找的东西(忘了那东西啥样了,只记得大概和一本厚厚的letter大小的书差不多大),就拿在手上。这时镜头转到办公室里,镜头上方是一群黑衣人,下方是一个被打败了的坐在地上的嬉皮士。这时头领一声令下,黑衣人们就撤了。镜头下方的嬉皮士(长得挺帅的,后来发现他是主人翁)从地上爬起来,大叫:“NO!”(这时候完全觉得黑衣人是好人,但很快就发觉想错了。)

镜头立刻切到几个月前。具体发生了什么事完全不记得了。只记得是讲述那东西的来源,怎么重要。黑衣人和嬉皮士为了抢这东西发生的种种事情。梦真的做得很长,我那时是在半睡半醒之间,可以明显感到刚开始时天还很黑,然后慢慢的天就亮了,真像看电影一样。中间那段时间发现开头那个长得很丑的人其实是嬉皮士的头(人不可貌相)。黑衣人是反派,而嬉皮士才是好人。期间一个情节是那主人翁和黑衣女子打对手,那时主人翁和黑衣女子打架时突然发觉很奇怪,不由自主的叫了声:“咦?”。下面就看见主人翁逃走了,而黑衣女也向另一个方向跑去。当时我非常奇怪(这些到梦的最后才有答案)。

黑衣人虽然想抢那东西,但一直都没有抢到。到了梦的最后,出现了和开头一模一样的场景(这也可能是我为什么能记住开头的缘由)。黑衣人到了邋遢的俱乐部,嬉皮士们出来抗争,被制服,黑衣人找东西,女黑衣人找到那东西,撤离撤离俱乐部,主人翁大叫:“NO!”

然后出现了开头没有出现的镜头。出了俱乐部后,那女黑衣人突然撒腿就跑,其他黑衣人先是一愣,反应过来后就疯狂的追,还调动警察等等。当时觉得奇怪,追一个自己人还这么劳师动众。那女黑衣人跑到一个像是地铁站的地方。她先是到了一个商店,把那东西藏在一个装饰物内(装饰物是像一个竖着的超大鸡蛋,中空的,上半截和下半截可以打开放东西,我忘了叫什么名字了)。然后她想上一辆像QQ的小车,但被旁边两位工作人员拦下来,要看身份证,黑衣女就给了他们身份证,坐到QQ车里(她是从QQ的右门坐进去的,右面是驾驶座,看来事情的发生地是在英国了)。其中一个工作人员因为某种事情和旁边另外一个等QQ的人吵,另一个工作人员就和他打手势,要他先把黑衣女的身份证验证一下。于是第一个工作人员就在一台机子上刷了一下那身份证。奇怪的事情发生了,屏幕上显示的不是身份信息,而是现有”余额¥0.05″。那身份证看上去像身份证,但其实是多次用的车票。两个工作人员露出奇怪的表情,往QQ里看。黑衣女突然从QQ左门走出来,谁也没想到她突然躺进另一个透明容器,容器是半倾斜的,上半是透明的盖子,下半是不透明的。工作人员突然很紧张,大叫:“不要!”,但已经晚了,黑衣女按了一个按钮,容器内烟雾一起,她消失了。这是才从别人口中知道,那女的其实是个机器人,那容器是为了dispose机器人而设的。如果是人的话是不会被dispose掉的。

镜头又到了那主人翁,他在那家店里的装饰物里找到的那东西,脸上露出一丝微笑。这是镜头有切到那黑衣女和主人翁打对手的场面,主人翁说了声:“咦?”,他发觉那黑衣女是机器人(好像就是从女的身份证是地铁票联想到的)。那主人翁又是个电脑专家,他用对付机器人的手法把那黑衣女制服,打开机器人的脑袋,改装了一下。这下那黑衣女成了嬉皮士在黑衣人的密探。

至此所有疑团都有解决。

July 12, 2009

我的二毛五分钱在哪儿?

Filed under: 往事如风 — Fei @ 3:28 pm
By Darren Hester

By Darren Hester

今天中午在餐馆吃面条,心想要付现金。面条吃到一半就在心里把要付的总数算了一下。口袋里有一些硬币,拿出来一看,一枚二毛五分,一枚一角,两枚五分,两枚一分,心想碎钱正正好。当时记得很清楚碎钱是这个数目。

面条吃完了,该付帐了。我又从口袋里掏出这些碎钱来。一看,傻眼了。那二毛五分钱不见了。只剩下一枚一角,两枚五分,和两枚一分的硬币了。怎么回事?我手又到口袋里去掏,把口袋里所有的东西都拿出来找,哪里找得着。口袋软软的,啥也没有。再看看地上,啥也没有。手上的硬币也不见二毛五分钱。如此翻来覆去五六次,还是没找着。当时也不是在乎这二毛五分了,只是好奇那硬币跑哪儿去了。不过当时不认为这钱丢了,只是它不想让我找到。

好吧,找不着也没有办法,我就把硬币放回口袋。付钱时就给了一元纸币。出了餐馆,手又不由自主的放在口袋里。咦?我哪来这么多硬币?掏出来一看,那枚二毛五分钱好好的躺在手中。就是我之前怎么也找不到的那枚。

我觉得这时候大多数人都会认为自己没有找仔细,我不这么认为。我口袋里掏了好几次,所有东西都拿出来了,没有找到。手上也明显没有。我不觉得是我的问题,而是那钱的问题。它就是在我要付钱的时候消失了,之后又回来了。

其实这不是第一次发生这种事情了。以前我也有偶尔找不到东西的时候。刚开始的时候我总觉得是自己的问题,找得不仔细。但后来我总是发现那失去的东西在我找了很多遍的地方出现,那我找的时候总是视而不见?我现在觉得是这样东西消失了,之后又出现了。所以找不到的时候着急也没有用。

最奇妙的是现在我每次找不到东西就会想一想这东西是不是丢了。如果直觉告诉我没有丢,我就想是放在哪儿了,如果想到的话就去那儿找,十有八九能找到。如果想不到的话也不担心,心里会默默许愿让那东西出来,过一两天它自然就出来了。如果直觉告诉我东西丢了我也不担心,因为担心也找不回来。而那东西确实就再也没有出来过。

January 19, 2009

追悼陈旭宁

Filed under: 往事如风 — Fei @ 10:06 pm
Xuning Chen

我一直不敢相信我今天站在这里,跟大家讲述我所认识的陈旭宁。我认识陈旭宁已有12年了。12年,是一个轮回。如今我又回到轮回的起点,追悼陈旭宁。

我比陈旭宁高一届,是她的嫡系师兄。我是北大微电子96级。陈旭宁是微电子97级。她大一的时候就有向我问些问题。大学时交往不是很深,只知道她成绩很好,是97第一名。大四时我和她先后进入SOI组做毕设,指导老师同是黄如,只是时间上差了一年。

大学毕业后我去了普林斯顿大学电子工程系计算机工程专业读博士。一年后,她也来到相同的大学,读相同的专业。那时候普林斯顿CE有三名微电子的学生,95的王维东,96的我,和97的陈旭宁。那时候王维东经常带我们去New Brunswick的美东买菜,有时也请我们去他家吃饭。

研二时我突然突发奇想去竞选ACSS主席。陈旭宁投票时就遇到了很大的难题,一位竞选者是她同级好友,另一位不速之客就是她的师兄我。她想来想去还是投给了我。没想到她这一票就改变了选举的结果。记得她得知结果后在equad门口碰见我,用她特有的语调说:“哎呀,要早知道这样就不选你了,这让我怎么交代呀。”话虽这么说,她还是挺支持我的工作的,在我的board里做体育部长。为当时的中国学生做了很多事。当时我做的第一件事是接新生,那是陈旭宁陪着我先坐NJ Transit,再坐地铁,机场 大巴,去JFK机场。所以有些人来美国见到的第一个中国人就是陈旭宁。我在ACSS做的最后一件事是去纽约欢送纽约领事馆总领事回国,也是陈旭宁陪着我去的。这中间的中秋晚会,春节晚会,以及其他很多活动,她都做出了很多贡献。作为体育部长,她在秋季组织了台球比赛,自己拿了第一名;春季组织了羽毛球比赛,自己双打也拿了名次。这让我怀疑她是不是有些以权谋私,但她一切都做得很公开,公正。

普林斯顿是个很小的地方。我经常在lounge里,校园内以及一些活动上碰见她,聊聊天。也记不清了。在我05年回普林斯顿答辩的最后一两天,那是十月初。谢芬告诉我陈旭宁身体不太好,嘴唇发白,正在校医院检查。我当时也没有在意。但回到加州后不久就听说她得的是癌症。当时我非常震惊,但又有点害怕和她接触,怕给她负担。网上聊了几次,也不敢多触及这个话题。只是知道她回国开刀,恢复得挺好。

她07年7月初来加州找工作,我和她的接触又多了起来。她很好客,经常邀请大家去她家玩。我组织BBQ时也总邀请她,虽然知道她不能来。她也邀请我们BBQ后去她家玩。

陈旭宁是个很乐观,积极向上的人,任何时候都很开心。不知到的人完全感觉不到她患有重病。她在谈论病情时也没有忧伤,像是讲述其他人的事情。这让我非常佩服她的坚毅。当我知道她复发后,去她家探望,悄悄问她怎么办。她微微露出一丝忧愁,说:“唉,我的命怎么这么苦呀,还要挨一刀。”当时我就心一沉,说不出话来。她不一会情绪又恢复平静,反过来安慰我。

我12月19号在三藩见过黄如后送肖建宏去陈旭宁家。陈旭宁正在跟谢芬他们打牌,我就稍微聊了两句。陈旭宁还是用她平常的语气说,如果能够挨到Christmas就请大家。我又不知说什么好,只是让她注意身体,好好休息。

很庆幸陈旭宁在最后一年里找到了她的真爱,度过了一段美好的时光。陈旭宁生命虽短,但她会永远活在我的心中。我相信,也会永远活在大家的心中。

April 28, 2008

政治呀政治

Filed under: 往事如风 — Fei @ 1:08 am

最近政治成了一个热门话题,从西藏暴乱到奥运火炬传递,从中国人感知到西方媒体传播。这一切一切都发展得太快。前些时候晚上看了看youtube的一些视频,读了读anti-cnn的一些观点,突然想到,我自已也曾卷入政治的漩涡中。

那时我在Princeton研究生会的Assembly里。我在里面两年,第一年作为ACSS的delegate,没有投票权。第二年作为ELE的representative,有投票权。Princeton研究生会的组成是这样的。每个系或program选一名representative组成Assembly,对所有研究生负责。每年全体研究生选出ExecutiveCommittee,对Assembly负责。Assembly每个月开一次会,讨论些日常事务。其他时候就在email list里讨论些乱七八糟的事。

要说明的是,在研究生会的时候是我比较黑暗的时候,那时对有些 事情的做法还是有待商讨的。这也算是个经验吧。我在Assembly里是典型的少数派,很多意见和美国人相左。记得有一次我就捅了一下马蜂窝,因为我提到台湾了。那是研究院第一次出了一本facebook,里面有一年级所有学生根据state/country分类。我扫了第一眼就发觉是politically incorrect。那分类把香港和台湾单独的列出来了。我这点政治敏感性还是有的。后来研究生会要我们给facebook提意见时我就说了出来。其实我的想法很简单,每个人的政治认同是个人的事,我从来没想强迫别人相信什么,我只是想把分类改成political neutral一点,避开政治,就行了。我当时预料到Assembly里会有阻力,所以我说的也挺有技巧,主要说香港,最后稍微带了一句,台湾也一样。还suggest了改变的方法:把分类变成state/country/region就行了,其他都不需要变,这样每个人可以有自己理解的余地。最后,为了分散注意,我在email里还加了另外一件不相干的事。可没料到的是,我的手段一点都没起到作用。整个Assembly就炸开了锅。好些人旗帜鲜明的反对,有人把西藏也抬出来,和巴勒斯坦比较,说是occupied territory。这也是我始料不及的。过了一会有些稍微理智一点的人出来打圆场(他们有些人的想法其实也和反对的人差不多,就是没有说出来)。东说说西说说,就是没人赞成加一个region(Miss Man除外)。等到事情稍微冷了一点的时候,我又写了一封信,对每个人的发言做了个rebuttal。这件事就不了了之了。第二年facebook倒是看到结果了,比第一年更糟,分类还是state/country,香港被并到中国里了,台湾还是单列。。。之后的事我就不说了。。。

再说一件我直接接触的西方民主的事吧,是关于GSG的By-law的事。Princeton的研究生会最初成立于1989年,那时叫做GSU。后来感觉叫union名称不好,2000年就重写了Constitution和By-law,改名为GSG。GSG的Constitution和By-law写得很好。我在写ACSS的Constitution的时候借鉴了很多。GSG里有一个veteran。他当年在Constitution筹备小组呆过。我第一次见他是我研一第二学期开学注册时在Dillon Gym门口,他要ratify新的Constitution。后来我进入GSG后就一直看他是officer。他其实人挺好的,就是有些理念和我不一样。那时GSG的officer都是全体研究生通过general election选出来的。不过这么多年general election也显出些问题。有一年选举,这位veteran自己钻了By-law的空子(因为那是他自己写出来的),先是declare candidacy,然后看别人选了,自己就withdraw,又发现那人withdraw了,自己又declare conditional candidacy。搞得很复杂,而By-law也没有写怎么办。让election committee的人很难办。他高票当选后Assembly就很恼火,逼他辞职,因为那时他已经不在Princeton了。其实他自己也不在乎当不当选,他只是想占一个名额,防止什么有”ill will”的人当选。那年确实有一个人竞选GSG的理念和别人很不一样,被他称为”ill will”。他在resignation statement里就说,他要abolish general election,用parliamentary election替代,以防止”ill will”的人。后来他又和其他两个人一起(都是veteran)draft一个新的By-law,要fix the holes in the By-law。新的By-law draft出来之后我一看,果然要abolish general election,虽然By-law里写得很好看,加了很多粉饰,留了general election的可能,可事实上是行不通的。可这怎么行,完全不符合我的理念。(其实我并不是总是prefer general election的,像中国现阶段我就觉得parliamentary election就好。很多事都是依情况而定的。GSG进行parliamentary election是完全不符合实际情况的。)Assembly的实际情况是,没有什么人会认真读新旧By-law的。draft的那些人都是老手。没人跳出来的话Assembly也就是举举手,作个橡皮图章。可他们没有料到我早已经把By-Law读得底朝天了。于是我就跳了出来(后悔呀。。。)我写了一封20k的email,列举了种种parliamentary election的弊端,不符合Princeton的校情。那一方面就反驳,然后我再反驳,等等等等。我很喜欢写长文章的(虽然写得不好),这可以从我的blog里看出来。可当我看到对方写了封100k的email,我无语了,甘拜下风。其实我也不认为他们有什么阴谋,他们只是想防止理念很不同的人当选,也不相信全体研究生的判断力。换句话说就是想在体制内选举,使他们的理念得以延续。。。投票那天Assembly会议室里挤了很多人,我拿着我那破破的手提电脑,去的有些晚,看见一个座位前上放了一个pizza,不管他。把位子占了。后来那人回来,发现我鸠占鹊巢,但又看我气势汹汹的。乖乖的说,啊,你就坐在这儿吧。就跑到后面去了。其实那时我已经从ELE的representative上退下来了。我特地找了个ACSS的proxy,在离开GSG前再钻次牛角尖。会议上好多人都赞同adopt新的By-law,也有好多人反对。最后打了个折中,要在新的By-law基础上修改,保留generalelection。也算部分达到我的目的吧。如果我之前不摆事实讲道理的话,可能什么问题都没有就通过了。。。。

我在GSG里很明显的感到东西方文化的差异。GSG里很多事情都带着双重标准的,但这些双重标准都是民主产生的,很多人都感觉不到。Assembly里有些民主也是有局限的,一些时候就少数人主导大家的意见。在东方,很多事情都是先向组织汇报,由组织决定做什么,再服从组织决定。在西方,很多事情都是先lobby,lobby好后再提出议案通过。GSG有时做决定只考虑自己,而不考虑其他组织的实际情况(像By-law那件事)。中国有时考虑问题要照顾到弱势群体,替他们着想。在美国就看不见,你自己不speak out,你就被ignore(这在GSG里很明显)。另一点明显不同的是,东方人对自己的主义看得很重,很理想化,为了自己的主义可以在议会里大打出手(象韩国、台湾、日本一样)。西方对union看得很重,很现实,总是考虑现在做什么对自己最有利。就是不同的政见在话语上都要说得文绉绉的,表面文章要做得很好。这也是我在GSG里受到的最大的一个教训。我在GSG见到的那些民主的trick在中国的人大、政协也都有表现。给我感觉其民主的本质没有什么区别。民主只是一种政治制度,不是什么包治百病的仙丹。很多事情都是人做出来的。民主的含义也远远超出了一人一票,也有很多dirty politics,只是规则不同罢了。民主有优点也有缺点,需要辩证的看,要符合实际情况。。。

政治真是无处不在。让我感到庆幸的是,我做ACSS president的时候在校内基本没有受到政治的干扰。board里的人都很热情,讨论问题很民主,需要决定的事都投票决定,成为组织决定。这也是我后来决定写个Constitution的原因之一。但在校外,就没有那么幸运了。很多事情都可以看到政治的影子。举例说吧。2002年末中国电信突然大幅提高国际长途的电话费,学生打电话回家突然变得很贵,当时Caltech ACSS发起petition,抗议中国电信。ACSS就受到外部干扰,想阻止Princeton endorse the petition。其目的竟然是看不得Caltech 来主导这次petition(他们有他们的私利在里面)。但后来ACSS还是集体决定endorse了。转年美国签证突然变得很难,很多同学回国被security check好几个月。当时各个学校的ACSS都有所行动。Princeton主要是向学校反映情况。后来Tilghman专门去参议院听证visa的事,成为第一位向政府高层反映情况严重的高校校长。不久后我见到Tilghman时专门感谢她为international students做的事。有些学校举行网上签名,petition。Princeton ACSS也是能endorse的就endorse。可很少有人知道背后有些人(少数人吧)为petition的主导权争得很凶。。。有一次Princeton ACSS的一位member去DC去见参议院中国事务小组的chair,一位senior senator,以ACSS的名义写了一封petition。不久有人竟然打电话询问,要我警惕一小簇无恐天下不乱的人以ACSS的名义为非作歹。他竟然也有一份当时petition的原件,要我确认没有被私自改动过。。。我当时就想#$@!%。2003年SARS很严重,Princeton ACSS组织了捐款活动。那时候真是谨小慎微,严格符合学校章程,和研究生院和国际中心经常通气,办得还是很成功的。。。可有些别的地方的捐款行动却变成了闹剧,比如捐的钱突然变没了。。啊。。。社会真是很复杂呀。。。我真是很怀恋在ACSS的时光,怀恋一起工作过的朋友。特别庆幸ACSS没有被政治污染。。。

对我影响最深的其实是那年纽约学联的内乱。我对纽约学联的事是能躲就躲,但还是目睹了学联的内部矛盾越来越深,最后发展成了分裂。。。其中真是看到了一些人手段的阴险,民主的虚伪。。。真是应验了一句老话:政治斗争是残酷的。也应验了另一句老话:政治上没有永远的朋友(敌人),只有永远的利益。。。

离开Princeton之后我就遵循一句格言:远离政治,珍爱生命。政治呀政治。

P.S.This article is purely from my perspective. It may be very biased. If you want to know what really happened during that time, dig it out yourself.

April 1, 2008

Business Opportunities

Filed under: 往事如风 — Fei @ 10:09 pm

Recently, as many of my friends have already known, I partnered with several friends and started a sideline business. The business is for a network marketing company. For most of my friends, their first reactions are the same: how can you do this, why do you do this? I’m not going to hide anything here, nor will I try to convince you that it is a good opportunity. Before I join the company, I’ve already known the general reputation of such companies in many people’s minds, including many of my friends. Everyone has his own opinions on such companies. I’m well aware of the risks involved. The more important questions are: how do you manage your risks, and what do you expect to get out of it. It’s still very premature to reveal my exact reasons to join. Here I just want to raise to your attention why you might want to open your mind and start something similar.

I’m not going to lecture you on the issues I deem important. Instead, if you are interested in reading, it doesn’t hurt reading one of the New York Times #1 best seller: “Rich Dad, Poor Dad” by Robert Kiyosaki. It is a very popular book and I presume many of you have already read it, or at least heard about it. The more important thing is, what do you get out of the book? After you read this best seller book, if you are still interested, though you might have some questions, you can read his second #1 best seller in New York Times: “Cashflow Quadrant”. If you see some interesting points from his second book, why not playing a game Robert invented, the cashflow games. At last, if you agree with at least some of his points, here’s the last book I recommend you to read for now: “The Business School for People Who Like Helping People”.

Frankly, as many rich and famous people, Robert Kiyosaki is a controversial person. Many people attack his ideas, his methodologies. I don’t endorse all his ideas, instead, I reserve my opinions on many of the principles he advocates. However, I do agree with his arguments on mindset and value systems. You, after reading those books, may derive your own opinions. Maybe you don’t like his ideas at all; maybe you don’t care his categorizations; or maybe, you want to try something different. There is no right or wrong. Different people have different paths, different value systems, different trade-offs. But at least, you need to know the options in order to make a conscious decision.

Anyways, I will say no more. This article is not trying to convince you anything, not trying to sell you anything. As I said to some of my friends already, I’m not going to hide anything. At the very least, it is just to let you know what I’m doing now, and raise your alarm bell when I talk with you.

You can visit two websites a few of my friends created if you want to know a little bit more:
www.ProDesigner150.com
www.BridgeToYourHealth.com

Well, let me know what you think if you are ever interested in reading the books I mentioned above. I’m always interested in hearing from others.

p.s. My adventure may turn out to be a total disaster eventually. This message only reflects my thoughts now and now only (and I’d like to record it down). However, I’d like to cite a few words from Robert’s “Cashflow Quadrant” : Many people will not head down the street until all the lights are green. That’s why they don’t go anywhere.

February 20, 2008

奇事

Filed under: 往事如风 — Fei @ 11:32 pm

我这个人是很superstitious的。有时候觉得自己能够改变未来,至少能够预测未来。有时就对未来做一些无聊的猜测,猜中了呢就觉得自己很准,猜不中呢就觉得自己在subconscious其实是猜中的。反正怎么说都是我对。而且我觉得所有人都有这个能力,只是没有发掘出来罢了。

其实去年我经历了一件很奇特的事情。somehow confirm 了我的superstition。那事情发生过后我讲给了几个朋友听。最近又告诉了一位朋友,发现自己很多细节都忘记了。唉,就写下来吧。虽然知道是要挨骂的。。。。

那是一件很不幸的事。去年五月九号,中午,我正在Toastmaster meeting里,突然收到沈大叔的电话。他这个人,一年也想不到给我打个电话,怎么会给我打电话呢?出去一听,是一个噩耗。。。Mabel突然去世了,当时就觉得天旋地转。下午给Jim打电话,什么话也说不出来,只是一个劲的哭。这里插一句,我这个人还是挺感情的,平时也看不出来,可感情到了的时候也不会压抑自己。就像我坐过山车总是叫出声一样。想叫就叫,想哭就哭。怕什么。。。。(不许笑)。。。

我也是不善于改变的。下班后竟然还去 Stanford参加一个讲座,因为那是计划好的。。。当时开车的时候真是惊险,也不知自己怎么想的,差点出车祸。。。看来精神不稳的时候真不能开车。。。讲座回来开车时给刘老师打个电话,问问他的计划。他说他要开车回Princeton参加Mabel的葬礼。我想我是不是也回去一趟,参加葬礼,再看看朋友。回家后就查机票价格,发觉UA的飞机票还真不贵。。。不过当时看飞机行程的时候觉得感觉不太对。当时也没在意。后来打电话给我老板和我父母,征得他们的同意。就正式订机票了。

那时就发觉感觉不对在什么地方了。订去Princeton的飞机行程的时候还好,可订回来的的行程就 somehow总觉得有一种下坠的感觉。不管我选哪一趟飞机都是这个感觉,觉得很奇。当时就想,飞机会不会掉下来。我以前也坐过几十次飞机,订票的时候从来没有这个感觉。当时有一点犹豫是不是买飞机票。不过觉得根据这点就不回去也太说不通了,想想还说,订吧,要是会掉下来的话我也要用我的运气去把它 cancel掉。订票的时候就不把飞机掉不掉下来考虑在内(反正感觉都是要掉下来的)。而是想什么时候回来可以把在Princeton的计划都做完,就订了星期二下午回来的飞机。

订完了后看着那receipt就感觉下坠。眼睛一闭就看见飞机向下俯冲的画面。晚上睡觉的时候做了很多梦,都是飞机下掉的梦。。。而且全都是从Princeton回来的那趟飞机。对去Princeton那趟飞机一点感觉都没有。星期三如此,星期四也如此。那两天只要眼睛一闭就想到回来的飞机下坠,次数不下三四十次。当时想,得,掉就掉吧。但如果要我父母赶快来美国的话他们得有护照。。。当时护照在我这边。。。于是我星期五一早赶快把护照送到邮局用特快专递寄回去。还好是回来的时候掉,那时候护照应该就寄到了。。。

星期五晚上在等飞机的时候我觉得我的感觉很奇怪。就闭着眼睛拼命想,去的时候掉不掉?没啥感觉。。。去的时候掉不掉?还是没感觉。。。我还有意的picture去的飞机向下掉的画面,可觉得很费劲,脑子一松神,飞机又飞上去了。就怎么也弄不下来。可回来的飞机就不一样了,不用想要不要掉。只要一想到那趟飞机,就觉得要掉下来。脑子里就想像着托着那架飞机,不让它掉下来。可飞了才不会,就托不住了,总是要向下掉。。。。okay… that’s interesting… I thought…

到了Princeton之后事情就很多了,参加葬礼,见同学。。。很忙。。。好象是星期天的什么时候,我突然想起我怎么不觉得飞机会掉下来了呢?我就在脑子里问了我好几次:飞机会掉下来吗?什么感觉也没有。好吧。。。不掉就不掉吧。。。

星期二回来的时候时间很紧,赶火车快来不及了。满小姐还在电话里教我怎么翻墙从窗户上爬进她家拿我的行李。。。幸好火车还是赶上了。到飞机场的时候离飞机起飞的时候已经不远了。。我赶快去check-in。我一看电脑,heh?不对,怎么飞机是第二天早上的呢?那可不行。我立刻叫来航空公司的人,问怎么回事。。。她告诉我,飞机cancel了。。。就帮我转到Continental去了。。。手续都办好后我还不死心,问:why it was canceled? 回答道:mechanical problems。我坐过几十次飞机,第一次遇见飞机cancel了,还是因为机器故障。。。

okay,我还是没有坐那趟飞机。。。幸好问题发现的早。。。要不然就说不定真的掉下来了。。。去Continental的时候我也问自己好几次飞机会不会掉下来。。。答案都是否定的。。就放心的去了。。。。

January 8, 2008

扬州小吃之孙氏排行榜

Filed under: 往事如风 — Fei @ 8:12 am

扬州小吃五花八门,我也有自己的喜好。其实那些小吃都吃了那么多年了,要说味道有多鲜美,也不竟然。这更多的只是我对儿时生活的美好回忆。。。

1. 扬州大煮干丝。这是扬州的一道名菜。干丝都是嫩嫩的,比美国那嚼不动的干丝强多了。里面配料很多,有小小的虾仁(比美国的salad shrimp还要小),新鲜的笋片,小菠菜,嫩鸡丝,等等。最主要的是,干丝要放在小鸡汤里煮,别的汤都不行。扬州菜做工精细,出了扬州就找不到了。我在美国还没有看见一家淮扬菜系的餐馆,可能和人工贵有关系吧。这道菜排名第一,主要是这菜以前很贵,买不起,就老是馋馋地想着它。

2. 油炸豆腐干。这是我在扬州经常吃的一个小吃。豆腐干要放在油锅里炸,等到豆腐干里炸得充满了气,鼓鼓的,就夹出来晾干。等到凉了以后要再放到油锅里回锅。这很重要,回锅的豆腐干才好吃。再次夹出来的时候豆腐干就不鼓了。这时候就把它剪成小块,加上作料,就好了。热热地吃最好。记得小时候经常买了吃,主要是便宜,七分钱一块。虽然只有七分钱,我也只有钱买一块。那买一块就不能剪成小块了,只能把豆腐干剪一个角,把作料灌到豆腐干的肚子里,再把豆腐干和剪下来的一小块一起给我。我就用手拿着豆腐干,先吸里面的作料,再一小口一小口的吃。那作料其实也就是兑了水的酱油。现在油炸豆腐干涨到了三毛钱一块(看来豆腐干还是很抗通货膨胀的,只涨了四倍),作料也丰富了。我也有钱买很多了,一买就是十块,虽然还是很好吃。。。可就是感觉不如买一块时的豆腐干了。。。其实这油炸豆腐干很不健康的,首先是油炸的,还不知道这用的是什么油,估计是什么地沟油 🙁 我也想过自己做,可豆腐干怎么炸都不鼓,只好作罢。。。

3.鸭血粉丝。这全名应该是镇江鸭血粉丝,不过我都是在扬州吃的,就把镇江两个字给省略了。鸭血粉丝,里面自然有鸭血,可我对鸭血不怎么感兴趣,主要是其他东西味道很好。记得小时候在离家不远处有一个新华书店,冬天里每天晚上在书店门口有一个游动的鸭血粉丝的小摊子。那时候每天晚上九点多钟爸爸就骑车带我到那小摊子去吃粉丝。粉丝五毛钱一碗,很是好吃。粉丝是山药粉丝,里面有两个半块豆腐干,两个小鹌鹑蛋,一点黄豆芽,绿叶菜,海带,鸭血,两片切得极薄的牛肉片。冬天里吃上这一碗热腾腾的粉丝,很是舒服。我叫爸爸一起吃,可爸爸觉得太贵,就看着我一个人吃 🙁 。。。后来也吃过很多粉丝,也自己做过粉丝,放了很多好吃的东西,也很喜欢吃,可就感觉比那时的粉丝差了些。在扬州正规店也买不到这种粉丝了。。。虽然在地摊上有时还看得见,可总觉得不是很卫生。。。就错过了。。

4.豆腐花。豆腐花就是极嫩的豆腐。做豆腐花最重要的是水要软,不能太硬。这样做出来的豆腐花才能入口就化,没有一点粗糙的感觉。作料其实很简单,加一些盐,榨菜粒,一些葱花,不能放酱油。以前在扬州小摊上吃的就是就是这样。后来到了北京,吃什么北京的豆腐脑,发觉比豆腐还硬,放了酱油和一些黏糊糊的东西,一点也没有清淡爽口的感觉。在普林斯顿就没有吃过豆腐花了。到了加州后到处找豆腐花。可能是加州水太硬,做出来的豆腐花都糙糙的。虽然如此,我还是一次次找那失望的感觉。。。

5.盐水虾,油炸虾和水晶虾仁。我很喜欢吃虾,什么样的虾都好。最喜欢的是一种小河虾,很小,可以很容易用牙齿剥皮,大一点的虾反而不好了。虾其实怎么做都无所谓,小时吃得多的是盐水虾和油炸虾。虾要新鲜的活虾,这样虾肉才紧。死了的虾或快死的虾肉都是散的,就不好吃了。早先虾仁超贵,买不起。自己曾经买虾来挤虾仁,一斤虾才能挤出二两虾仁,才明白虾仁为什么那么贵了。后来虾仁便宜了,吃起来更简单,都不需要剥皮了,用勺子舀,一勺可以吃很多个。可吃起来简单,反而没有要剥皮的韵味了。。。

6.烫干丝。顾名思义,烫干丝就是热干丝加一些水。作料就是少许酱油麻油,最多加一些小虾米,上面放一片香菜做摆设。同煮干丝一样,干丝要嫩,而且显得更重要了。因为没有其他的配料了。。。

7.硝(肴)肉。硝肉全名也是镇江硝肉。我把镇江两字去掉,理由同上。很喜欢硝肉的味道,沾着醋吃更好。样子也是水晶剔透的。小时候婆婆还做硝肉,用的就是硝。后来听说硝有毒,就不用了,可味道总觉得差了一点。小时候硝肉也就是偶尔吃,婆婆生病后吃的次数就更少了。。。

8.油墩子。 油墩子也是油炸的。用一个铁勺子,上面糊上一些面粉,再放进萝卜丝或韭菜丝做馅,上面再糊一层面粉封上。放到油锅里炸成金黄色,就好了。小时候油墩子和油炸豆腐干是在一起卖的。豆腐干卖七分钱,油墩子卖一毛钱。后来不知怎么的,那些摊子只卖油炸豆腐干了。。。所以我吃油墩子的时间也不长,就排最后一名吧。

9.扬州包子。我其实并不喜欢下面三道扬州菜,不过它们挺有名的,就一并写出来吧。扬州包子是很出名的。很小巧,花样又多。我在扬州之外就没有吃过这么好吃的包子了。不过我从小不爱吃包子,就一直没有注意。。。直到我在外地吃了极其难吃的包子。。。现在对吃包子不怎么反感了。。。不过总体而言,也还不能说是喜欢吃。。。

10.扬州炒饭。扬州炒饭算是名声在外。说是扬州把扬州炒饭注册成了商标,别的地方就不能用扬州炒饭的名称了。就算在扬州,也只有三个地方可以用扬州炒饭的名称。别的饭店只能用扬州蛋炒饭作为名字了。其实注册商标也情有可原,扬州炒饭有二十多种原料,不同的餐馆用料不一样,把扬州炒饭的名声都败坏了,标准化一把也不是什么坏事。我以前不太喜欢吃扬州炒饭,觉得太油。现在吃扬州蛋炒饭也觉得不太精致,可能和不地道有关系。在扬州都吃不到扬州炒饭,更不用说在外地了。扬州没有在美国注册商标,美国的中餐馆还在用这个名字,不过做出来的饭我看了都想吐。。。。你们就别想吃正宗的扬州炒饭了。。。

11.粉蒸狮子头。首先声明,我从来不吃狮子头的,不过看看很多人对这菜有误解,我就说两句吧。很多人认为狮子头就是大肉团子,这是一个很大的误解。狮子头很像肉丸子,但其用料除了肉末之外还有好几种其他的原料,吃起来也比肉丸子更油,但肥而不腻。我从来不吃,也不记得是什么味道。不过外面餐馆把什么肉团子都称作狮子头,败坏扬州菜的名声,特此声明一下。

December 27, 2007

围棋趣事

Filed under: 往事如风 — Fei @ 6:05 am

说起围棋,我还遇到一件很有趣的事。那时我在Princeton,围棋协会的头是我的一个朋友。有一次围棋协会举办一个丰云和棋友对弈的活动。丰云是中国第一个女九段。我第一次在电视上见到她时她还是中国国家队队员,谁想到几年之后她已经在New Brunswick开了一个围棋学校。来Princeton也是看看能不能也办个班。丰云来Princeton,我自然要去见识见识。就早早地到了International Center。丰云和一圈人下棋,丰云执白,其他人执黑,丰云是又让先又让子。丰云和一人下完一手后就和下一个人下,而那人就有丰云下一圈人的时间去考虑下一手棋。一般来说,丰云和这些业余选手下棋每手也就考虑两三秒钟,有时还要等对手想棋。而像我这样业余的业余选手也就是站在旁边看看热闹。。。

那些下棋的业余选手中有一个人叫Philip Warren Anderson,是Princeton物理系教授,1977年若贝尔奖获得者。这老头挺有意思的,喜欢下围棋。那次我正好站在Anderson旁边,他的一举一动都在我的眼底。Anderson和丰云有一块棋在对杀,眼看黑棋不行了。这时丰云下了一手,就转到和下一个人对弈了。Anderson看着棋盘,犹犹豫豫地下了一手,随即又后悔了,把棋子拿了起来。。。谁知他没有拿起刚刚放下的那颗棋子,而是那粒棋子旁边的一颗棋子。。。这个小小的错误导致了形势完全不同了,白棋被无缘无故的紧了一口气。我和其他几个观望的人都在旁边睁大了眼睛,互相看着,可就是不敢出声。不一会丰云转了回来,我就仔细地看她的表情。只见她拿了粒白子就想往下放,可放到一半又收了回来,眉头稍微皱了皱,也没出声。我当时就觉得她看出来不对了。她站在那儿静思了二十几秒钟,下了一手,就静静地转身了。这样又下了几手,原来应该黑棋死的棋变成了白棋死了。Anderson指了指那死了的白棋,很得意地看了看丰云。丰云也指了指利用那死了的白棋构筑的外势,意思是那是一个转换。一切竟在不言中。

不一会,Anderson和丰云又有一块棋对杀。Anderson指了指他的黑棋,很confident的说:一,二,三,四,我有四口气。丰云也不甘示弱,数着白棋的气:一,二,三,四,我也有四口气。然后顿了顿,说:现在是我走。。。 🙂 Anderson实在是太可爱了。。。

后来CCTV来Princeton拍纪录片,我随口讲了这个故事,他们觉得挺好,要放到片子里。可我们觉得这样有损Anderson的光辉形象,就扣了下来。

再后来那位围棋协会的掌门人毕业了,就把围棋协会officer的职位禅让给我另外两个朋友。可这俩人都不会下围棋,也对下围棋不感兴趣。。。整个协会就衰落下来。。。现在这俩人也毕业了,不知道围棋协会现在怎么样了。。。

话说围棋

Filed under: 往事如风 — Fei @ 6:00 am

第一次接触围棋是十多年前的事了。那时中央电视台开了一个围棋的节目。当时看了看,觉得围棋很神奇,比象棋,国际象棋什么的有意思多了。就稍微了解了一些。那时印象最深的就是那些围棋讲解员了,什么华以刚、刘小光、徐莹的。只记得刚见到徐莹时她还挺丰硕。她和一些高手一起讲棋时经常被高手批。。。谁知一两年后她突然变苗条了,觉得很诧异。这次再在电视上看见她。。。没觉得有什么变化,就是不和高手一起讲棋了,要么是给四五岁的小孩教棋,要么找个赞助商一起讲棋。。。棋还是讲得很差。。不过她也从当时的三段升为五段了。。。看来棋力还是长了。。。

我呢?也就是看看围棋讲解的份。自己什么也想不出来。。。不过这次看围棋感觉已经和老早以前很不一样了。。难道这是经历不同了吗?

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